身体に優しい昔ながらの在来種

「西の旭、東の亀ノ尾」という言葉を、ご存知ですか?

 「旭(あさひ)」と「亀ノ尾(かめのお)」は、どちらも、明治時代に生まれた古い

在来種です。

 

今では、ほとんどの人が知りませんが、かつては、西日本では「旭」、東日本では「亀尾」が広く作付けされていて、「西の旭、東の亀尾」という言葉ができるほど、

当時の美味しいお米を代表する品種だったのだそうです。

 

現在の、良食味米と言われるている美味しいお米の代表「コシヒカリ」や「ひとめぼれ」「つや姫」などのルーツを辿って行くと、やがて」と「亀ノ尾」へ辿り着きます。

 

また、お米アレルギーが、出にくいといわれている「ササニシキ」や「日本晴」の先祖にもあたる品種であり、現在、国内で生産されている、ほとんどすべてのお米は、この「旭」と「亀ノ尾」つの在来種を、ルーツに作られてきたのだそうです。

 

Green Spoon Rice fieldでは、かつて西日本を制覇していた在来種「旭」の子にあたる「朝日」と「亀ノ尾」を復活させました。


お米には「うるち米 」と「もち米 」の二種類がありますが、現在、私たちが食べているお米は、「もち米」ならではの特性であるモチモチとした食感や甘味などを「うるち米」に多く持たせるために、人工交配などの技術によって、品種改良されてきたお米がほとんどです。

 

甘くて冷めてもモチモチするなど、味の旨味を求める消費者や、病気に強く、短期間で多くの量を収穫できるようにと、栽培の効率化を求める農家、そして、スーパーや量販店の低価格競争に応じるために、供給面での安定性を求める流通業界など、実に多くのニーズに品種改良の技術は応えてきましたが、こうした、私たちがご先祖から代々、長いこと食べ続けてきた「在来種」のお米とは、異なる「でんぷん」の組成をしているお米を食べると、消化不良やアトピーなどの「お米アレルギー」を発症する乳幼児や子どもたちが増えてきています。

 

お米は、主に「水分」「でんぷん」「たんぱく質」「脂質」「ミネラル」でできていて、

なかでも、「粘り」と「硬さ」のバランスを左右するのは、成分のうちの70%を占める「でんぷん」です。

 

そして、この「でんぷん」は、構造が少し異なる「アミロース」と「アミロペクチン」という二種類から構成されています。

  アミロース アミロペクチン
もち米 0% 100%

うるち米

15 〜 35 %  65 〜 85 %

上の表で「 もち米 」の値を見ていただくと、「アミロース」が0%で、「アミロペクチン」が100%となっていますが、

「 もち米 」がもつ特有の粘りや甘味は「アミロース」の比率が少ないほど強くなります。

 

昔ながらの「在来種」のお米の「アミロース」は、20〜25%程度と高めなのに比べ、

現在、最も人気のある「コシヒカリ」は、15%前後と低くなります。

 

さらに、「アミロース」を10%前後まで、低く押さえ込んだ「ミルキークイーン」は「 低アミロース米 」と呼ばれています。

 

 お米には「うるち米 」と「もち米 」の二種類があると言いましたが、ひと昔前までの日本では「もち米 」は、お餅やお赤飯などにして、

お正月やお祝い事などのおめでたい「 ハレの日 」に食べる特別のご馳走だったのです。

 

甘味が強く糖度が高い「もち米 」は、消化や身体に負担がかかることを昔の人は経験的に知っていて、

日常の「 ケの日 」の食卓では、毎日食べても負担の少ない「うるち米 」に、麦や雑穀などを入れ一緒に炊いて食べていたのです。

 

また、甘味も強く糖度も高い現代のお米は、血糖値を上げやすいために身体への負担が大きく、

全国的に糖尿病患者が急増した原因の一つにも、なっているのではないかといわれています。

 

一方で、「在来種」のお米は「アミロース」が高い分、糖化が進みにくいために、消化や吸収もゆっくりで身体への負担が少なく、

また、「お米アレルギー」も出にくいといわれています。

 

しかし、こうした「在来種」や、原種に近い稲は、今の稲に比べとても背丈が高いため

収量を上げようと肥料を沢山与えると実の重みで、すぐに倒れてしまいます。

 

戦後、急速に進んだ大量生産と栽培の効率化の波の中、お米の収量を増やすためには、化学肥料が多投入されるようになりましたが、

そのためには、稲が倒れないようにする必要があり、稲の背丈を低くする品種改良が次々と進められてきました。

 

その結果、今日では、栽培に手間がかかる昔ながらの「在来種」を作る農家は、ほとんどいなくなり、こういった昔ながらのお米は、

たいへん希少な品種になってしまったために「幻のお米」といわれています。

 

Green Spoon Rice field では、日本のスローフードの原点ともいえる、伝統食のお米をもう一度、見直すために、

現在では、希少ともなった幻のお米」を復活させました。

 

「幻のお米」の上品で素朴でありながらも、滋養に富んだ深い味わいを、どうぞお楽しみ下さい。